Radioterapia para tratar un tumor cerebral

La radioterapia se hace con la finalidad de retardar el crecimiento del tumor o ayudar a controlarlo. En algunos casos, puede destruir por completo un tumor. Usa partículas o rayos radiactivos que no causan dolor para destruir las células del tumor. La radioterapia puede usarse sola. O puede combinarse con otros tipos de tratamiento. Por ejemplo, es posible que también deba realizarse cirugía o quimioterapia. Si su proveedor de atención médica le recomienda radioterapia, puede recurrir a algunas de las siguientes opciones.

Radioterapia de haz externo

Este tipo de radiación proviene de una máquina de gran tamaño. Se mueve a su alrededor y dirige la radiación al tumor. La radioterapia de haz externo es el tipo de radiación más común en el tratamiento de los tumores cerebrales. Pueden ser de varios tipos, por ejemplo:

  • Radioterapia conformada tridimensional. Este tratamiento envía los haces de radiación desde muchos ángulos a copiar la forma del tumor. Esto permite reducir el daño a los tejidos cercanos.

  • Radioterapia de intensidad modulada. Utiliza un aparato dirigido por computadora. La máquina se mueve alrededor de la cabeza de la persona a medida que administra la radiación. Los ángulos y la intensidad de los haces de radiación pueden cambiar para adaptarse a la forma del tumor.

  • Radioterapia del encéfalo completo. Se usa para tratar el encéfalo completo. Podría ser necesario si tiene más de un tumor. O puede usarse en un cáncer que se ha propagado por el encéfalo o que está en el líquido cefalorraquídeo que rodea el encéfalo.

  • Radiocirugía estereotáctica. Este tratamiento no implica cirugías ni cortes. Se realiza con una sola dosis alta de radiación dirigida directamente al tumor desde muchos ángulos. Podría aplicarse en una dosis alta o en varias dosis menores. Es muy puntual y precisa, por lo que el tejido normal alrededor del tumor recibe poca o ninguna radiación. Las máquinas que se usan para este tratamiento pueden llamarse Gamma Knife, X-Knife o CyberKnife.

  • Radioterapia con haz de protones. Este tipo de radiación se usa mayormente para determinados tipos de tumores encefálicos, como los tumores pituitarios o los tumores en los niños. En vez de usar rayos X o fotones, se usan protones para destruir los tumores. La energía del protón se libera al final del haz. Produce menos daños a los tejidos por los que pasa el haz para llegar al tumor, por lo que el tejido normal está a salvo.

Radiación interna (braquiterapia)

Este tipo de radiación casi nunca se usa para los tumores encefálicos. La fuente de radiación se coloca dentro del tumor o cerca de él. Se colocan pequeñas semillas radiactivas en una cirugía. La radiación viaja solo una distancia corta, por lo que se reduce el daño al tejido de alrededor. Las semillas más fuertes pueden extraerse después de unos minutos o unos días. Es posible que se dejen dentro las semillas más débiles. Se vuelven inactivas con el tiempo.

Efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios suelen aparecer unas semanas después de empezar la radioterapia. Varían en función de factores como los siguientes:

  • Tipo e intensidad de la radiación utilizada

  • Tipo de tumor

  • Tamaño del tumor

  • Ubicación del tumor

Los efectos secundarios a corto plazo pueden incluir lo siguiente:

  • Hinchazón del tumor y del cerebro

  • Agotamiento físico

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Infección

  • Mareos

  • Dolor de cabeza

  • Convulsiones

  • Caída del cabello

  • Pérdida de la audición

  • Cambios en la piel de la zona tratada

Efectos secundarios a largo plazo pueden incluir lo siguiente:

  • Pérdida de la memoria

  • Dificultades para pensar

  • Cambios en la personalidad

  • Pérdida permanente del cabello en el área tratada

  • Cambios hormonales

  • Necrosis (muerte del tejido cercano al tumor)

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